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  • 수의사의 전망

수의사는 동물병원 및 동물원 등에서 아픈 동물들을 진단하고 치료하는 일뿐만이 아니라 아래와 같은 다양한 분야에서 아름답고 보람찬 일을 수행하고 있답니다.

반려동물 수의사
애완동물이 많아짐에 따라 애완동물의 건강을 돌보아 주는 동물병원을 많이 볼 수 있으며 다루는 품종은 개, 고양이를 비롯한 햄스터, 기니픽과 같은 작은 설치류, 금붕어와 같은 어류, 조류, 파충류 등 다양한 동물을 진료하고 있어요. - 애완동물은 반려동물이라 해서 인간의 친구이자 가족역할을 하며, 따라서 반려동물은 우리들의 소득이 늘어날수록 앞으로 계속 증가할 것으로 확신하구요. 축종도 애완용 미니돼지, 원숭이, 담비, 토끼, 저빌, 마우스, 고슴도치, 이구아나, 뱀, 도롱뇽, 곤충, 달팽이, 게, 해파리 등 생각할 수 있는 모든 동물로 영역이 커지고 있는 추세랍니다.

산업동물 수의사
한우, 젖소, 말, 이외에도 돼지, 닭, 염소, 양 등을 다루는 수의사를 산업동물 수의사라고 하며, 이외에도 양어장에서 길러지는 물고기에서 양봉장에서 길러지는 꿀벌에 이르기까지, 사람이 사육하는 모든 동물의 관리는 우리 수의사의 몫이지요.

야생동물 수의사 및 해외활동수의사
사슴, 멧돼지, 여우, 밍크, 곰, 꿩, 뜸부기, 청둥오리, 오소리 등과 같은 야생동물을 다루거나, 대공원과 외국 케냐의 국립공원 등에서 야생동물의 생태를 관찰하고 병에 걸린 동물들을 치료하며 보람을 찾는 수의사가 있습니다. - 그 외 미국 같이 수의학이 많이 연구된 곳에서 수의사 면허를 취득하여 활동하는 수의사들도 있고, 이들은 재미한인수의사회를 결성하여 활동하거나 세계보건기구 (WHO)나 국제수역사무국 (OIE)에서 활약하는 수의사도 있습니다.

연구직 수의사
수의과대학에서는 다양한 기초학문 분야인 생화학, 분자생물학, 약리학, 미생물학 및 생물공학 과목을 이수하게 되므로 국가기관 연구소, 공기업 연구소 및 일반 기업체 연구소 등에서 연구직 수의사나 수의직 연구원으로 근무할 수 있는 충분한 실력을 가지게 되며, 공무원으로는 농림부의 국립수의과학검역원, 보건복지부의 국립보건원, 식품의약품안전청, 및 환경부의 국립환경연구원 등에서 수의사로 근무하거나 각 시도 축산위생연구소 및 보건환경연구원에서 연구직으로 봉사할 수 있습니다. - 이 외 공기업인 한국화학시험연구원, 한국화학연구원 안전성 평가연구소, 한국마사회 마필보건소, 정부출연기관 및 지방자치단체 연구기관의 연구원 및 식품제조회사 등의 축산식품 관련 업체의 HACCP 전문검사요원으로 활약하게 되거나 대기업 및 중소기업 등 (제약, 식품 및 육유업 분야)의 분야에도 이미 많은 수의사들이 진출해 있어 사회에 많은 기여를 하고 있습니다.

수의관(수의장교)
군대에는 수의병과가 따로 있으며 수의장교가 각종 유가공품 및 축산물들을 검사하고 그 위생 상태를 점검하거나, 군대에 있는 군견이나 군마 등의 치료나 건강책임도 수의장교의 담당입니다.

수의학(Veterinary Medicine)은 사람과 더불어 가족의 일원으로 살아가는 반려동물, 우리가 먹는 음식을 책임지는 산업동물, 그리고 야생동물의 질병을 예방하고 치료하는 기본적인 분야 외에도, 의약품의 효능과 안전성평가, 식품위생 및 환경위생 분야의 안전성 관리, 동물실험을 통한 기초의학 및 생명공학 연구, 구제역이나 광우병처럼 국가경제를 위협하는 해외악성전염병들의 방역 등 사회적으로 다양한 분야에서 요구하는 인재를 양성하는 응용학문입니다.

수의학가장 중요한 분야는 동물을 진료하고 치료하며 예방하는 임상수의학의 분야이다. 이들 분야 중 동물병원의 개설이 주가 되는 애완동물임상에 상당수가 일하고 있다. 국민소득의 증대, 출산 수 감소에 따른 핵가족제 및 노령화에 따라 애완동물은 가족간에 무궁한 대화의 소재를 공급해주는 반려동물로서 역할을 하고 있어 애완동물 수의사의 수요는 보다 증가하고 있다. 또한 산업동물의 질병 예방 및 방제에 종사하는 산업동물수의사는 동물병원 개업 이외에 각 행정기관 공무원, 낙농, 유제품회사나 축협, 사료회사 및 동물약품회사에 근무하면서 동물 진료, 백신접종 업무, 외과수술 및 수정란이식과 초기배 분할을 포함한 번식 업무 등의 일반보건진료를 수행하고, 기업형 목장, 양돈장, 양계장, 양식장 등 산업현장에서 집단적인 가축의 질병관리와 예방을 통한 집단보건관리전략으로 축산경제의 일익을 담당하고 있다. 대만에 돼지구제역 발생 피해액은 약 40조원, 유럽연합(EU)의 광우병발생 피해액은 약 10조원 이상의 규모로 가축방역의 승패가 국가경제를 좌우함으로써 ‘제2의 국방’이라 불리는 가축방역을 통하여 수의학이 국가 경제에 얼마나 기여를 하는지를 보여주는 예이다. 한편 동물원동물, 실험동물, 야생동물 등 전문화된 분야에 종사하는 특수임상 수의사외에 어패류를 전문으로 하는 수의사도 있는데 수족관의 수생동물 관리는 물론 제3의 식량이라는 양식사업이나 해산물산업 그리고 관상어류진료를 담당하여 그 수는 앞으로 급속도로 증가일로에 있다.

수의학은 사람을 제외한 모든 척추동물의 건강을 책임지는 전문분야로 200여종이 넘는 인수공통질병의 예방에 근본적인 책임을 지고 있다. 최근 동물유래의 악성전염병으로 문제가 되고 있는 중증급성호흡기증후군(SARS), 조류독감(조류인플루엔자), 부루세라병, 구제역, 광우병 등 야생동물이나 각종 동물로부터 인류에게 전염되는 인수공통전염병의 관리, 역학적 연구와 예방책의 강구는 다른 어떤 분야에서도 책임을 지고 있지 않고 오로지 수의학에서만 다루는 주요 업무인 것이다.

수의학인류가 섭취하는 각종 축산식품과 어패류 등의 먹거리 위생검사와 안전성관리를 통하여 국민의 건강과 안전을 지키므로 국민과 가장 가까이 있는 학문이기 때문에 「국민 건강의 수문장」이라고 한다. 몇 년 전 수입소고기에서 문제가 되었던 O-157 식중독균이나, 광우병 소고기의 수입제한 등은 바로 주요한 공중위생 분야이며, 공해관리(축산공해포함)와 환경보건 관리업무 및 생태계 보존 업무 또한 수의학의 봉사영역인 것이다. 뿐만 아니라 육해공군의 군진의학에서 수의병과를 통한 60만 대군의 식품위생관리 업무와 예방의학 봉사가 이런 역할을 말해주고 있다. 이런 공중보건 분야의 중요성 때문에 농림수산부, 국립수의과학검역원, 축산기술연구소, 보건복지부, 식품의약품안전청, 환경부, 과학기술부 및 산하의 각종 연구소와 행정부서에서 행정사무직과 연구직으로 진출하여 소임을 다하고 있다.

수의학은 사회기여도가 매우 광범위한 응용과학 분야로 어떤 생명과학 분야보다 진취 가능성이 매우 높은 학문으로 발전되고 있다. 최근 황우석, 이병천 교수의 연구진을 중심으로 많은 수의학 전공자들이 배아 및 성체 줄기세포의 연구, 재생의학 및 장기이식용 동물복제의 연구, 복제동물 생산 등 생물공학 분야에서 두각을 나타내고 있다. 최근의 세계 최초의 인간 배아줄기세포 배양 성공, 세계 최초의 개복제 성공, 고양이 복제의 성공, 광우병내성소 개발 등 바이오 분야의 연구 분야에서 세계 최초라는 쾌거의 주인공들이 거의 수의학 전공과학자이다. 향후 5년 뒤 동물장기의 대체이식분야 시장 규모는 연간 약 50억 달러, 줄기세포의 시장은 연간 약 3000억 달러로 기대되고 있어 수의학은 이미 차세대 성장동력 핵심 분야로 이제 모든 한국인의 동경의 대상으로 이 한 세기는 수의학이 우리나라를 선도하고 먹여 살리게 될지도 모른다고 기대하고 있다. 이제 충분한 의학적 배경에다 동물을 대상으로 한 특유한 생명과학에 연구 능력을 바탕으로 한 수의학의 시너지 효과는 다른 부문에서도 창의적인 연구 결과로 나타나 조류인플루엔자 치료백신 개발, SARS 진단키트 개발, 사람의 간염백신 및 수두백신 개발 등의 많은 업적을 나타내어 사람 및 동물의 질병을 이해하고 예방하며 바이오산업의 부가가치를 높이는데 큰 기여를 하고 있다.

수의학은 생명의 고귀함을 몸소 실천하는 학문으로 무병장수의 삶을 영위하도록 적극적으로 도와가는 학문이다. 이는 단지 각종 질병을 약을 이용하여 치료하는 기술적인 학문일 뿐 만 아니라 이러한 임상분야의 발전을 위하여 기초의학에 대한 치밀하고 깊이 있는 연구가 진행되는 이론정립의 학문이기도 하다. 생명의 본질에 있어서는 사람과 동물 사이에 차이가 없기 때문이다. 최근 수의학 전공자가 주도적으로 진출하는 분야는 신의약품, 생물학적제제, 건강기능식품, 화장품, 생활용품, 농약, 화학물질, 의료용구 등 신물질 개발에 있어 동물을 사용하여 수행하는 유효성 및 안전성 평가분야 즉 전임상(독성 및 효능평가)분야이다. 이 분야는 바이오의 핵심 기반 분야로 이 과정을 거치지 않고 신물질의 인허가 및 제품개발은 절대 불가능하다. 최근 새로운 기능을 가진 나노소재, 줄기세포 및 세포치료제, 유전자치료제, 복제장기, 유전자조작소재, 천연기능성소재 등의 신소재를 선점하기 위한 국제적인 경쟁이 치열하게 전개되고, 고령화시대로 접어들면서 난치병치료를 위한 신약 및 바이오장기의 수요가 급증하고 있다. 그러나 이런 새로운 바이오 소재의 개발은 독성 및 부작용에 대한 불확실성 때문에 사업의 성패는 안전성 유무에 달려 있다고 할 수 있다. 이런 연구는 대부분 실험동물을 사용하여 수행되므로 수의사들이 주도가 되고 있어 국립보건원, 국립독성연구원, 식품의약품안전청의 주요 공무원 및 국내 주요 제약회사 및 바이오분야의 연구 기관에서 그 수요는 폭증하고 있어 이 분야의 진출은 날로 증가될 전망이다.

수의학 전공자가 가장 많이 진출하는 분야는 생명과학 관련 분야의 대학에서 학생을 가르치고 연구하는 교육 분야이다. 수의학 전공자 들이 가장 많이 근무하는 수의과대학을 비롯하여 수의학의 기초과목과 교과과정상 공통점이 많은 의과대학, 한의과대학 및 치과대학에서 기초 분야인 해부학, 생리학, 미생물학, 생화학, 분자생물학 외에 약리, 독성분야에서 강의와 연구를 담당하고 있다. 이외에도 의과대학이나 대학부속병원에서 수의사만이 해낼 수 있는 실험동물분야와 대학병원의 수의임상팀을 들 수 있다. 그 외에 수의사들이 활동을 하고 있는 분야는 크게 보건계 대학(대학원 포함)으로 주로 생리, 해부, 공중보건 분야의 강의 외에 병리, 미생물, 약리학 등 기초의학과목을 담당하고 있는데 충분한 의학적 지식을 이수하는 수의학의 기초교과과정이 이러한 분야를 담당하기에 가장 적합하기 때문으로 판단된다. 또한 축산계 대학은 수의학과 관련이 가장 깊은 분야로 교과목이 유사한 면이 많아 대거 진출하고 있으며, 농과대학에는 축산물, 식품위생 및 건강기능식품 연구를 위하여 식품위생과 동물실험 분야에 전문 지식을 갖춘 수의사를 요구하고 있어 교육기관에서 주요 역할을 담당할 수의사의 수는 대폭 증가할 것으로 예상된다.

수의학은 신체 부자유자를 도와주는 행동보조견의 건강관리는 물론 최근에는 정신허약자나 노인성정신쇠약자들의 치료에 애완동물을 이용 치료하는 의료인의 역할에서부터, 국가의 보안견, 마약감시관리견, 청각 및 시각도우미견의 건강관리 등 수의임상학을 통한 대민봉사 분야로 국민 소득의 증가와 노령인구의 증가로 더욱 증가될 분야이다.

이런 급변하는 사회현상에 따라 우리나라 수의학 교육은 임상교육의 강화, 공중보건 및 21세기 생명과학을 선도하는 훌륭한 수의사를 양성하기 위하여 6년제로 전환하였다. 그러나 6년제로 전환한 지 8년이 지난 오늘에도 질적인 면에서 선진국과 비교하여 교원 수의 경우 30% 미만이며 교육시설 경우 선진국의 20% 미만의 시설을 갖추고 있는 상황이지만 교육부로부터 교수충원이나 시설보충이 전혀 이루어지지 않아 선진국 수준의 수의학 교육을 실시하는 것이 불가능한 현실이다.

최근 WTO의 출범과 국가의 축산기반을 흔드는 조류인플루엔자, 광우병, 구제역과 같은 악성 해외전염병의 발생 외에 장기이식복제동물생산, 줄기세포를 이용한 난치병 치료 연구 및 신약개발 등 다양한 분야에서 수의학이 중추적인 역할을 담당함으로서 학문적 중요성이 크게 부각되고 있다. 이에 우리나라 수의학 교육은 국제적인 능력을 갖춘 수의사를 양성하는 것은 물론 차세대 성장 동력 및 국제적 경쟁력을 위한 국가적 차원에서 세계화와 무한 경쟁 속에서 바이오산업을 주도하는 지도자를 양성해야 한다는 사명감으로 이를 위한 우수한 신진교육과 두뇌 양성에 전력을 다해야만 한다. 이런 목적을 달성하기 위하여 세부적으로 다음과 같은 교육 목표를 지향한다.
모든 동물 환자에 대해서 진료를 수행하는데 필요한 수의학 지식을 갖추고 구사할 수 있도록 교육한다.

    공중보건에 대한 중요성을 인식시켜서 축산물위생, 식품위생을 통한 국민 건강의 수호는 물론 인수공통전염병 방제 및 중증급성호흡기증후군(SARS), 광우병, 구제역 등의 해결에 중추적 역할을 할 수 있도록 한다.

    모든 신물질 및 바이오 제제의 개발에 있어서 유효성 및 안전성 평가에 주도적 역할을 하는 지도자를 양성한다.

    생명과학의 전문지식과 기술을 교육시켜 복제동물생산, 대체장기이식동물생산, 줄기세포를 이용한 난치병 치료 등 발생공학의 중추적 역할을 담당하도록 한다.

    환경보존 및 야생동물의 보호, 육성, 종의 보존을 통한 생태계 보존 방법을 교육한다.

    분자생물학, 유전공학 등의 생명공학 기법을 통한 사람과 동물의 치료제, 백신 및 진단기법 개발을 통하여 인류의 건강과 가축의 생산성 향상에 기여토록 교육한다.

    세계수의사회(WVT), 유럽수의사회(FVE), 미국수의사회(AVMA)의 교육기준에 의한 교육을 실시하고, 수의사로서의 사회적 사명감과 윤리관을 함양시킨다.



개업
    - 임상수의사 (동물병원 및 동물원)

공무원 : 수의사는 기술직의 경우 최초 직급은 7급부터 시작
    - 농림부
    - 특허청 (생명공학관련)
    - 국립수의과학검역원 및 산하 지원
    - 보건복지부 국립보건원
    - 식약청 및 식품의약품안전평가원
    - 환경부 및 국립환경연구원
    - 각 시도 축산위생연구소
    - 각 시도 보건환경연구원

공기업
    - 한국화학시험연구원
    - 한국산업안전관리공단
    - 한국화학연구원 안전성 평가연구소
    - 한국마사회 마필보건소
    - 정부 출연기관 및 지방자치단체 연구기관의 연구원
    - 식품제조회사 등의 축산식품 관련 업체의 HACCP 전문검사요원
    - 농협


일반기업
    - 사료회사
    - 육류 및 우유가공회사
    - 동물약품회사
    - 제약회사
    - 화장품회사
    - 식품제조회사 등의 축산식품 관련 업체의 HACCP 전문검사요원
    - 생명공학 관련 업체 등의 GLP관련 안전성 및 유효성 연구기관 및 연구소의 연구원


학계 및 군장교
    - 전문대 또는 일반대학교 교수 (수의학, 의학, 치의학, 약학, 동물관련학과, 생명과학)
    - 국군 수의병과 장교로서 식품검사, 역학조사, 환경 위생검사, 군용동물의 진료, 약품 관리 업무